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Actualités des droits de l'enfant

Monde : les enfants premières victimes du SIDA

En cette journée mondiale de lutte contre le SIDA, il convient de rappeler que les enfants sont, une fois de plus, les premières victimes de cette pandémie. Et ils le sont a plus d’un titre soit par qu’ils sont infectés directement, soit parce qu’ils deviennent orphelins suite au décès de leurs parents.

Certes, selon un rapport publié vendredi par le Fonds des Nations Unies pour l'enfance (UNICEF), près de 1,1 million d'infections au VIH chez les enfants de moins de 15 ans ont été évités, mais la disparité dans l'accès au traitement risque d'entraver les progrès vers la réalisation de l'objectif mondial de réduire de 90% les nouvelles infections chez les enfants.

Le nombre de nouveaux cas d'infections au VIH a diminué de plus de 50% entre 2005 et 2013, après que l'accès aux services pour la prévention de la transmission mère-enfant ont été assurés pour des millions de femmes enceintes séropositives.

L'agence onusienne souligne que l'objectif mondial de réduction de nouvelles infections au VIH chez les enfants de 90% entre 2009 et 2015 est encore hors de portée. En 2013 seulement 67% des femmes enceintes vivant avec le VIH dans les pays à faible revenu et à revenu intermédiaire ont reçu les médicaments antirétroviraux les plus efficaces pour la prévention de la transmission mère-enfant.

Parmi les personnes vivant avec le VIH dans les pays à faible revenu et à revenu intermédiaire, les adultes sont beaucoup plus susceptibles d'obtenir un traitement antirétroviral que les enfants a indiqué l'UNICEF. En 2013, 37% des adultes et jeunes âgés de 15 ans et plus ont eu accès au traitement, alors que seulement 23% des enfants âgés de moins de 14ans avaient accès.

Les plus fortes baisses des nouvelles infections à VIH chez les enfants ont eu lieu entre 2009 et 2013 dans huit pays africains: Malawi (67%); Ethiopie (57%); Zimbabwe (57%); Botswana (57%); Namibie (57%); Mozambique (57%); Afrique du Sud (52% de); et le Ghana (50%).

La mortalité due au sida pour les adolescents est également une préoccupation majeure. Alors que tous les autres groupes d'âge ont connu une baisse de près de 40% des décès liés au SIDA entre 2005 et 2013, les adolescents âgés de 10 à 19 ans sont le seul groupe d'âge où les décès liés au sida ne diminuent pas.

Par ailleurs, le lien entre la propagation du VIH/SIDA et l’exploitation sexuelle des enfants constitue l’un des aspects les plus troublants et les plus complexes de cette épidémie. Qu’il s’agisse des mythes sur les vertus curatives des rapports sexuels avec de toutes jeunes filles ou d’attitudes prônant un comportement sexuel violent envers les femmes et les filles, la relation entre les abus sexuels sur les enfants et la propagation du VIH/SIDA est aujourd’hui reconnu.

Enfin, chaque année, 3,6 millions d’enfants dans le monde deviennent orphelins suite aux décès de leurs parents pour cause de Sida. Non seulement ils ont perdu leurs parents, mais ils vivent dans une pauvreté encore plus grande, sans possibilité de scolarisation. Ils sont alors recrutés pour faire le trottoir ou pour le travail forcé.

La situation de nombreux enfants affectés par le SIDA, ou devenus orphelins, pourrait nettement s’améliorer si les gouvernements élargissaient les services de santé et d’éducation à l’ensemble de la population. L’un des moyens de remédier aux disparités engendrées par l’épidémie de SIDA serait donc, pour les gouvernements, de soutenir les groupes exclus du système en instituant l’éducation pour tous, en supprimant, entre autres, les frais de la scolarité. Cette approche est conforme aux objectifs généraux de la Session extraordinaire de l’Assemblée générale de l’ONU qui visent à s’attaquer aux facteurs qui accroissent la vulnérabilité à l’infection et à protéger leur santé et leurs droits.

Malgré les progrès, les efforts doivent être maintenus car dans les pays les plus exposés, seul un enfant de moins de 15 ans sur trois avait accès à un traitement en 2013.

JCC

(Source : ONU-SIDA et UNICEF)

Voir le dossier sur www.droitsenfant.fr

Published by Jean-Charles Champagnat Jean-Charles Champagnat - - santé

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